Che cos’è il lichen planus?

Il lichen planus è una malattia infiammatoria cronica autoimmune della pelle; può interessare anche il cuoio capelluto, le unghie e le mucose. Colpisce i due sessi in egual misura e si presenta principalmente in età adulta.

Quali sono le cause del lichen planus?

Il lichen planus si verifica quando il sistema immunitario attacca le cellule della pelle o delle mucose. Non è chiaro perché avvenga questa risposta immunitaria anomala. Il lichen planus può essere favorito da:

  • Infezione da epatite C;
  • Sostanze chimiche e metalli;
  • Farmaci antidolorifici;
  • Alcuni farmaci per malattie cardiache, ipertensione arteriosa o artrite.

Come si manifesta il lichen planus?

Le manifestazioni del lichen planus variano a seconda delle aree interessate. Segni e sintomi tipici sono:

  • Papule piane poligonali rosso-violacee, molto spesso sull’avambraccio, sul polso o sulla caviglia, e talvolta sui genitali;
  • Prurito;
  • Lesioni erosive biancastre sulla bocca o sulle labbra o sulla lingua;
  • Piaghe dolorose nella bocca o nella vagina;
  • Perdita di capelli o cambiamento del colore del cuoio capelluto.

Come si fa diagnosi di lichen planus?

La diagnosi di lichen planus si pone in base alla storia clinica del paziente, all’esame fisico e, se necessario, all’esame istologico, che è la metodica che permette di formulare diagnosi di certezza.

Qual è il trattamento del lichen planus?

Il trattamento del lichen planus varia a seconda della gravità della malattia: nei casi lievi si impiegano corticosteroidi topici – per il controllo dell’infiammazione – e antistaminici orali – per il controllo del prurito. Nei casi gravi o resistenti al trattamento si utilizzano corticosteroidi per via orale, fototerapia con PUVA e farmaci immunosoppressori, come la ciclosporina.

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